cuando empieza calostro

Calostro: ver qué es y cuándo empieza a salir

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La leche humana es considerada el mejor alimento para el recién nacido. Es suficiente para suministrar todos los nutrientes necesarios durante los primeros 6 meses de vida.

Pero antes de que esta leche comience a ser producida por la madre, el calostro comienza a aparecer, ya al final del embarazo. Será responsable de transmitir los primeros nutrientes al bebé.

Su composición es rica en nutrientes esenciales que contribuyen al crecimiento y desarrollo del bebé, así como a la maduración de su sistema digestivo e intestinal.

Los numerosos beneficios del calostro para el cuerpo del bebé incluyen aspectos inmunológicos que pueden prevenir futuras enfermedades.

¿Qué es el calostro?

El calostro es la leche que produce la madre al final del embarazo y se secrega en los primeros días después del nacimiento, hasta unos 7 días después del nacimiento del bebé.

El organismo de la madre lo produce en pequeñas cantidades y puede variar entre 2mL y 20mL por alimento en los primeros 3 días. Esta cantidad es proporcional a la capacidad gástrica del recién nacido.

Sin embargo, esta cantidad puede variar según cada organismo, ya que las mujeres que ya han amamantado suelen producirla con mayor facilidad que las madres primerizas.

¿Qué contiene el calostro?

El calostro contiene más proteínas y menos grasa que la leche madura, que es lo que se producirá a continuación. En comparación con la leche madura, también es más viscosa y tiene una mayor concentración de minerales y vitaminas.

Además, el calostro es rico en células de defensa, y por lo tanto es fundamental para la inmunología del recién nacido, que recibe sus defensas a través de la leche materna, porque su sistema inmunológico aún no está completo.

beneficios del calostro

¿Cuáles son los beneficios del calostro para el recién nacido?

El calostro es el alimento ideal para el recién nacido. Es rico en proteínas y nutrientes que estimulan el desarrollo del bebé, además de ser fundamental para su sistema inmunológico.

A continuación se indican los principales beneficios del calostro para el recién nacido:

  • Lucha contra las infecciones

El calostro contiene grandes cantidades de glóbulos blancos, anticuerpos que protegen el cuerpo de infecciones y ayudan al bebé a desarrollar sus propias defensas.

Cuando el bebé nace, ya no tiene protección desde el interior del útero de la madre. Así que los anticuerpos en el calostro ayudan a preparar el cuerpo para el ambiente externo. 

  • Ayuda a la función intestinal del bebé

Los anticuerpos presentes en el calostro no sólo ayudan a prevenir enfermedades en el bebé, sino que también recubren su mucosa intestinal. Esta secreción gelatinosa, producida por el intestino, lubrica y protege el tracto fecal, facilitando la evacuación.

El calostro también tiene un efecto laxante en el recién nacido, haciendo que se evacúe con frecuencia. Esto ayuda a limpiar los intestinos de todo lo que fue ingerido mientras aún estaba en el vientre de la madre y que podría dañarlo.

Los probióticos del calostro estimulan el desarrollo de bacterias «buenas» en el intestino del bebé y equilibran la flora intestinal con un efecto beneficioso para la salud. 

  • Proporciona vitaminas y minerales al bebé

El betacaroteno y la vitamina A presentes en el calostro son importantes para la visión del bebé y previenen la degeneración de los ojos y las cataratas.

En general, el recién nacido nace con bajas reservas de vitamina A y el calostro ayuda a compensar esta deficiencia.

También es rico en minerales como el magnesio y el cobre, que ayudan a la función del corazón, fortalecen los huesos del bebé y también ayudan a desarrollar el sistema inmunológico. 

También hay zinc, que ayuda al desarrollo del cerebro del recién nacido. Por esta razón hay alrededor de cuatro veces más zinc en ella que en la leche madura.

calostro

¿Cuándo empieza a salir el calostro? 

El calostro comienza a ser producido por la mujer alrededor del último trimestre del embarazo (25 a 42 semanas). En esta etapa, las hormonas responsables de la producción de leche (prolactina y lactógeno) ya están trabajando. Puede empezar a gotear al final del embarazo y en algunos casos no da ninguna señal antes del parto.

Estas variaciones son normales y ocurren de acuerdo a cada organismo. Después del nacimiento del bebé, la producción de calostro aumenta y se mantiene durante aproximadamente una semana, que es el tiempo necesario para alimentar al recién nacido.

La duración del período de calostro no está bien definida debido a la gran variación de una madre a otra. Algunos expertos consideran que el calostro es la leche producida desde el primer al quinto día después del nacimiento, otros afirman que el calostro sigue la leche durante los primeros meses en menor cantidad. 

Alrededor de 5 días después del nacimiento, el calostro comienza a cambiar y más tarde se convierte en leche madura, que servirá como alimento para el bebé durante todo el período de lactancia.

¿Cuál es el color del calostro?

El calostro es un líquido amarillento y a menudo casi anaranjado. Esto se debe al alto contenido de betacaroteno en su composición, un pigmento antioxidante que protege las células sanas del cuerpo contra la acción de los radicales libres. Su consistencia suele ser espesa y pegajosa. 

No se parece mucho a la leche que producirá más tarde la madre. El calostro tiene un sabor salado, porque contiene potasio y sodio en su composición.

¿Dejar el calostro es una señal de parto?

No cada vez que el calostro sale del pecho de una mujer embarazada, no significa que sea una señal de parto. Es muy normal que se produzcan pérdidas de fluidos y secreciones de los pechos durante el embarazo y frecuente si estas en el último mes. 

En algunas mujeres, el calostro se filtra mucho antes del nacimiento, en otras puede que ni siquiera dé una señal. Vale la pena mencionar que las relaciones sexuales durante el embarazo pueden estimular esta fuga. 

Esperamos haber podido aclarar las principales dudas sobre el calostro, que es tan importante para el recién nacido. 

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